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百度超越阿里巴巴並稱霸210億美元市場的3個原因

去年百度的智能喇叭銷情較阿里巴巴出色。

2019年,中國頂尖搜尋引擎企業兼科技巨頭百度NASDAQ:BIDU)的核心廣告業務暫停增長,導致公司市值蒸發近20%。隨著中國經濟放緩、其他平台帶來競爭,以及政府收緊有關金融科技、遊戲和醫療保健行業的規例,廣告商向百度購買的廣告量不及從前。

幸好,百度在雲端服務、自動駕駛汽車、小程序、人工智能、語音搜索和智能喇叭等其他市場繼續錄得增長。過去一年,在眾多新業務中,智能喇叭為公司提供了主要增長動力。

儘管2018年阿里巴巴NYSE:BABA/SEHK:9988)在中國智能喇叭市場獨領風騷,來到2019年,公司的總出貨量卻輸給百度。根據Canalys的資料,在2019年首三季,百度的智能喇叭出貨量達到1,150萬部,反觀阿里巴巴只有1,120萬部。接下來,我們將會分析百度在高增長的智能喇叭市場超越阿里巴巴的三個原因。

1.DuerOS

四年前,百度的首個語音助理DuerOS面世。自此,該系統就像亞馬遜(Amazon)NASDAQ:AMZN)的Alexa般支援越來越多服務,包括網上搜尋、送貨、召車和串流媒體等。由於多達數十名合作夥伴將DuerOS安裝在旗下的硬件設備,現時流動裝置、互聯汽車、家庭電器和智能喇叭都能夠使用有關系統。

受惠於DuerOS業務擴大和百度推出首個自家智能喇叭產品小度音箱,在2018年8月至2019年7月期間,平台的用戶總數由1億名升至4億名。上季,百度披露DuerOS的每月語音查詢量達到42億次,按年增長超過三倍。

當消費者習慣了使用某個語音生態系統,他們往往會買入更多設備,使系統覆蓋家中每個角落。DuerOS的生態系統不斷擴大,牢牢抓住客戶,與Alexa設備吸引美國消費者的情況異曲同工。

阿里巴巴的天貓精靈智能喇叭亦連接了AliGenie語音助手,只是用戶通常透過系統在阿里巴巴的電商平台上購物,多於像DuerOS一樣使用多元化服務。阿里巴巴並無定期披露AliGenie的用戶或語音查詢量總數。

2.更統一的生態系統

根據StatCounter的數據,百度仍然控制中國網上搜尋市場的63%。公司經營的百度地圖是國內首屈一指的地圖服務,並且支援DuerOS。在上一季,百度地圖的語音查詢量按年大幅上升一倍。

百度流動應用程式內的小程序生態系統亦逐漸發展,為用家提供各種外部服務,包括召車和送貨等。上季,有關流動應用程式的每日活躍用戶按年增加25%至1.89億名,小程序的每月活躍用戶則按年飆升157%至2.9億名。

另一邊廂,阿里巴巴的流動搜尋引擎神馬搜索只佔中國搜尋市場的7%。公司旗下的支付寶也在流動支付應用程式中加入多個小程序,然而未知其用戶人數是否超越百度。在2019年較早時,支付寶的每日用戶超過2.3億名。

百度的流動應用程式和支付寶均結合了各自公司的語音助手,但鑑於百度在互聯網搜尋和地圖方面處於領先地位,加上DuerOS版圖已擴展至自家和第三方硬件設備,因此可以說,百度較重視商貿服務的阿里巴巴佔優。

3.低價策略和積極營銷

在2017年初,百度收購了智能喇叭製造商渡鴉科技,並於該年底開售首款渡鴉智能喇叭。不過產品的初步定價高達人民幣1,699元(243美元),消費者均對此嗤之以鼻。

痛定思痛後,百度於2018年重整旗鼓,推出價格顯著較低的小度音箱。該款產品的基本型號定價為人民幣249元(36美元),可是在推廣期間通常只售人民幣89元(13美元),故此觸發與阿里巴巴之間的激烈價格戰,而最新的市場佔有率數據顯示百度繼續保持領先。

百度推出新設備時每每會提供重大優惠。舉例來說,小度在家智能屏原本定價為人民幣599元(86美元),初次登場時價格卻低至人民幣299元(43美元),可見百度寧可虧本,也要搶得市場佔有率,就像亞馬遜持續為Echo設備提供巨額折扣,藉此留住客戶。

話雖如此,在最近推出售價為人民幣599元的全新小度智能屏X8時,百度並無安排折扣優惠,可能顯示公司在取代阿里巴巴後,終於放棄為喇叭銷售提供的補貼措施。

重點

智能喇叭業務佔百度收益少於1%,而且可能會繼續產生虧損。不過,有關產品能夠在日益擴大的市場中作為公司的重要立足點,有利其將搜尋生態系統擴展至個人電腦和流動設備以外的市場。至於阿里巴巴,則仍然會是百度的勁敵,但市場應有足夠空間容納兩間企業發展,避免它們互相廝殺。

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亞馬遜附屬公司 Whole Foods Market 行政總裁 John Mackey 是 The Motley Fool 董事會成員。