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「智能」雜貨店的冒起 零售勢大革新

亞馬遜不僅為電商世界寫下定義,而且亦成為實體店購物的龍頭。以下來看看亞馬遜在「智能」雜貨店冒起擔當的角色,以及可能有力在這個領域帶來挑戰的企業。

本文章首先刊登於MyWallSt

談到亞馬遜(NASDAQ:AMZN) 對零售業界的最大貢獻,多數人都會即刻想到公司在電商領域的先驅角色。也計傑夫・貝佐斯(Jeff Bezos)令人印象最深刻的就是成功將購物體驗帶到網上,但在最近幾年,這位億萬企業家一直挑戰實體店購物這個更傳統領域的極限,尤其是開設了Amazon Go無人商店。

自動化在過去數十年一直在購物方面佔一席位。畢竟,何謂自動販賣機(大約四十年代已經出現)但卻是完全由顧客戶的微型商店?意思即是說,於1992年當首個自助收銀系統(最初稱為「服務機械人」)投入服務時,雜貨店開始真正智能化。

在2000年代初,這些系統成為了全美國以至全球其他地方的店舖和超級市場的設備。這些機器的優點即時展現,每一名僱員能夠同一時間看管四至六條自助收銀線,勞工成本大幅降低。可是,存在大量不足之處(尤其是高買湧現和顧客服務體驗消失)令創新概念出現。自引入自助服務系統以來,市場一直致力改善這些問題,亞馬遜開始介入,將雜貨店技術帶去新水平。

於2018年,這間科技巨頭在西雅圖開設三間Amazon Go商店,某程度上作為尖端零售領域的實驗。Amazon Go裝潢走型格、抛光、簡約路線,對一些顧客來講,在仍未發現店舖少了些什麼:没有收銀處、收銀機甚至自助收銀線,店舖似乎已經令顧客感到相當超前新奇。店舖讓消費者完全透過Amazon Go應用程式進行付款,3D攝影機網絡會追蹤每項特選商品,在顧客離開店舖後,電子收據會發送至應用程式,詳細列出所有購入的產品,甚至逗留在店舖的時間。分析員Mark Mahaney對這項概念的新穎性作出的概括最為貼切,他將這種體驗視為類似「合法高買」。

Amazon Go商店不斷擴張

這項無人商店實驗至今證實為成功。截至2019年11月,美國境內共有18間Amazon Go商店,店舖位置由三藩市申延至芝加哥。這種高科技購物體驗的超高效率尤其受到顧客讚賞,顧客可以進入商店,拿走收項商品,一瞬間就可以離開。可是,亞馬遜的先驅方式並非没有受到抨擊。市場憂慮信用制雜貨店也許會對低收入消費者造成歧視,令多個州分即時禁止完全無人商店。為回應市場疑慮,公司的紐約商店設有傳統現金收銀線以減輕憂慮。雖然反無人商店立法很可能令亞馬遜的宏大願景止步,應用程式和信用卡取代現金銳不可擋的冒起意味著公司很可能預見有利於公司的長遠社會轉變。

亞馬遜也許正在帶領改變日用品購物面貌,但並不是唯一一間帶領改變的公司。雖然沃爾瑪(Walmart)主要競爭對手尚未引入類似 Amazon Go那般創新的商店,但多間初創企業在自家領域正在挑戰這間西雅圖巨頭。在云云初創企業當中,最值得注意的就是AiFi和Grabango,這兩間公司都是正在開發為消費者而設的自主系統。加州企業AiFi與亞馬遜的模式有所偏離,公司專注於建築成本較便宜的「納米商店」,類似小型貨櫃箱,商店以信用卡或透過公司的應用程式進行,運作過程與Amazon Go類似。事實上,這些店舖組與進店自動販賣機很相似,顯示借智能雜貨店也許會返回原點。

總括而言,如果是在街邊商店買牛奶麵包,現階段現金也許仍然是王道,但未來將會推向完全自動化。

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亞馬遜附屬公司 Whole Foods Market 行政總裁 John Mackey 是 The Motley Fool 董事會成員。