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Google收購Fitbit之後會怎麼走?

以下是一則官方消息:Alphabet (NASDAQ:GOOG(NASDAQ:GOOGL) 旗下Google將以21億美元收購健身追踪器和智能手錶公司Fitbit (NYSE:FIT)。這項收購在11月1日公佈,不過市場早於10月28日就開始流出傳言。

這項收購對兩家科技公司都是明智之舉。目前,主要製造商已不大願意再為Google的可穿戴操作系統Wear OS設計硬件。另一方面,Fitbit雖然生產優質的硬件,但在智能手錶市場卻苦苦掙扎,無力搶奪可觀的市場份額。Google則為這家公司帶來了急需的營銷力量,而Fitbit反過來又獻出受歡迎的品牌,可望協助Wear OS登上舞台成為主角。

不過消息公佈後,許多投資者和可穿戴設備的粉絲不禁會問……之後會怎樣呢?

Google明顯在可穿戴設備市場一敗塗地

Google在全球網絡搜尋市場大名鼎鼎,但說到旗下Wear OS,在智能手錶和可穿戴設備市場卻寂寂無聞。

據IDC報導,中國的小米 (Xiaomi) (OTC:XIACF) 在今年第二季勇奪腕戴設備的全球一哥地位,佔總出貨量17.3%。這些設備的作業系統並非Wear OS,此外亦很奇怪,小米的全新Mi智能手錶產品線也沒用上該系統。這些產品全以度身定造的Android版本運作,雖說Google仍是贏家,但這種小勝並非Google最期望的。

據IDC資料,Apple在第二季以14.8%市場份額排名第二,華為 (Huawei) 則以14.1%排名第三。華為最近發佈的產品陣容都是以自行開發的系統操作。在IDC第二季調查中,Fitbit以10.1%排名第四,Samsung以9.4%排名第五。這些製造商全都不想採用Wear OS。

若單看智能手錶市場,不計及健身追踪器的話,前三大製造商已拿下了88%市場份額,全都沒有採用Google的可穿戴作業系統。

Alphabet在這戰場可說連環失利,Google高級副總裁Rick Osterloh在11月1日的網誌上作出解釋,確認了該項收購協議。他寫道:「Google已與合作夥伴在Wear OS和Google Fit方面取得進展,但我們看到一個機遇,可對Wear OS進行更多投資,並將『Google製造』的可穿戴設備推出市場。」

Fitbit行政總裁James Park亦就此發表評論,輕輕指出公司的最大障礙。他解釋指:「Google是推動我們目標的理想合作夥伴。借助Google的資源和國際平台,Fitbit將能加快可穿戴設備類別的創新工作,加快擴充規模,令產品更加普及之餘,財政亦更穩健。」

這項收購顯然對Fitbit很有幫助。該公司7月已向投資者預警,表明智能手錶需求疲弱,第三季銷售額將下跌10%至15%。

康健護理成為切入點

智能手錶市場沒有什麼作業系統能統領天下,這與智能手機和電腦市場只有一至兩個系統壟斷市場截然不同。該市場仍然山頭割據,雖然全球最受歡迎手機作業系統Android亦已開發出相關系統,但製造商卻情願避開Google這個免費選項,著實有點奇怪。Samsung、小米和華為即使想將智能手錶由屬意的平台轉換至統一的新系統,制定計劃亦要花上好幾個月,至於執行切換更要用上好幾年。

不過現在Google可在很短時間內取得意義深遠的進展,前提是Fitbit要表現出色,而Alphabet亦要默默耕耘。這條戰線就在於醫療科技。今年第二季,Fitbit健身追踪器的銷售額按年增長56%,這使公司的Fitbit Health Solutions業務增長16%。與此同時,Google亦一直深入研究數碼醫療技術,包括開發連接Google Fit和Fitbit Plus兩大應用程式的方法。

Fitbit亦可帶來龐大數據。Craig-Hallum分析師就這則消息評論指:「我們認為Google這次的收購天依無縫。Fitbit平台擁有詳細的醫療和健康數據,加上2,800萬活躍用戶,能夠創造巨大價值。」

如果Wear OS系統能夠深受Fitbit用戶群喜愛,那麼要像Android當年打入主流成為最受歡迎手機作業系統,相信亦變得輕而易舉。

並非要改變遊戲規則

智能手錶和健身追踪器市場雖受到重視,但市場規模並不大。據Strategy Analytics估計,今年第二季智能手錶出貨量1,200萬隻。IDC指出,智能手錶在腕戴設備市場的份額已超過健身追踪器和傳統手錶。從出貨量來看,IDC指出同一季智能手機出貨量達3.33億部。即使在走下坡的電腦市場表現亦更勝一籌,第二季出貨量近6,300萬台。

從其他數據來看,Alphabet年度收入超過1,500億美元,而Fitbit最新公佈第二季業績時,亦預測今年收入將達15億美元。

Google既然已坐上駕駛席,自然很看重Fitbit下一站要開往哪個方向。各媒體亦在滔滔不絕詳細報導可能的發展,分析得巨細無遺。不過這筆交易對Fitbit投資者當然是大好消息,但對於Alphabet的投資者,短期內都不會為其遍地開花的業務帶來什麼可觀價值。

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