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日本賭場牌照入局之爭 美高梅度假村領跑

永利渡假村(NASDAQ: WYNN)上月表示無意繼續競爭大阪賭牌,使美高梅渡假村(NYSE:MGM)頓成大熱,有望成為在日本開設綜合渡假村的首間賭場營運商

大阪將會成為日本第一個發行賭牌的城市。拉斯維加斯金沙集團新濠博亞娛樂先後退出競爭,加上凱撒娛樂無意繼續在日本國內開設任何度假村,改為專注於與Eldorado Resorts的合併計劃,美高梅奪得牌照的呼聲日益高唱入雲。

不管哪個城市先行,賭場計劃將會所費不菲

招標完成後,日本最終將發行三個牌照,預期分別在東京、橫濱和大阪經營賭場。由於大阪將舉辦2025年世博,因此,值得讓大阪市獲得首個牌照,確保賭場可以把握最佳的經營時機。

招標開展之初,有多達八間公司爭奪綜合度假村(即一個綜合娛樂中心,不單只是賭場)的經營權,但現在只剩下三間公司參與競爭:美高梅、銀河娛樂雲頂集團

許多競投牌照的營運商表示,預期將斥資超過100億美元在日本建造度假村。投資額遠高於拉斯維加斯,甚至澳門,但這個數字可能已低估了最終成本。金沙集團總裁Robert Goldstein在賭場的盈利電話會議上向分析師表示,他視此數字為標準:「我認為100億美元只是起跳金額。沒有人會以低於100億美元興建綜合度假村,除非您打算將貨就價。」

他預期120億美元較為貼近現實,數字將會是行業的真正考慮,到底投入如此龐大的投資額,最終能否為投資者帶來相應回報?惠譽評級近期更表示,最終可能需要超過150億美元

大阪成焦點所在

美高梅度假村似乎志在必得。公司把所有籌碼都押注在大阪市,今年初公佈了「大阪優先」政策,積極參與當地活動,希望游說政府接受出價。這間賭場營運商亦與日本金融服務公司Orix合作,成立一間合資企業,將會擁有及經營業務。

銀河和雲頂也分別採取行動,後者近期發行32億日圓(2,960萬美元)債務,為在日本興建度假村融資,銀河則加強和中國客戶和遊客的聯繫,這類人士將成為到訪度假村的主力客人。

與時間競賽

不論哪間營運商勝出,未來仍然會挑戰重重。預期度假村將位於夢洲人工島,但地點目前只能經過橋樑到達,未來將需要大幅升級周邊設施。當局計劃興建地下鐵路系統,以及有能力應付大型遊輪的新碼頭。這些配套設施需要及時完成,才能使賭場順利開張。

此外,所有必要的牌照規定和物流設施可能構成影響,難以確定能否趕及在世博前完成興建綜合度假村。美高梅行政總裁Jim Murren亦深知賭場面對巨大障礙,去年夏天曾經告訴分析師:「發展商需要精準地計算每一步,亦需要政府在牌照和基建上全面配合,才能順利實施計劃。這並非不可能的任務。」

預期未來的日本賭場可產生100億至250億美元收益,似乎值得一搏,美高梅渡假村對此可謂志在必得。

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