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投資者福音:2022年美國可再生能源將超越燃煤發電

談論氣候變化措施時,我們往往誤會面前只有兩條路:一是維持現狀,一是在十年內取消所有航班和關掉全部奶牛牧場。幸好,在兩個極端之間其實有無數選擇,也有不少值得樂觀的理由。

舉例來說,截至2020年12月止18個月期間,美國預期風力發電量將增加22,000兆瓦。鑑於新型風力渦輪機的平均發電量、現有風力發電場升級、太陽能發電穩定增長,以及燃煤發電廠明顯沒落,美國的可再生能源發電量最快在2022年超越燃煤發電。

接下來就讓筆者拆解可再生能源的發展歷程,並介紹能從中分一杯羹的可再生能源股。

可再生能源真的能超越燃煤發電嗎?

根據美國能源資訊管理局(U.S. Energy Information Administration)的資料,在2019年和2020年,燃煤發電廠佔美國總發電量比例分別只有25%和22%,低於2018年和2000年代初的28%和約50%。該局亦估計,到了2020年,以水力、風力和太陽能為主的可再生能源整體將佔美國發電量最多19%。

可再生能源的發展似乎未受太大關注。事實上,過往美國能源資訊管理局對可再生能源作出的短期預測都低估了風力和太陽能的實際增長。那麼,可再生能源何時會跑贏燃煤發電呢?這天也許比想像中來得早。

於2019年6月底,美國的風力發電裝機容量達97,000兆瓦,並預期在2020年底前達約120,000兆瓦。不過,由於要等到2020年最後四個月才會出現預期的11,000兆瓦增長,在2021年前,風力發電的佔比仍然微乎其微。

考慮到2018年美國一般風力發電場產能為額定容量的37%,2021年該國的風力發電將佔總發電量的10%。加上預期來自水力(7%)、太陽能(4%至5%)和其他可再生能源(1%至2%)的貢獻,當地可再生能源佔比最快在2021年達到最少22%。此外,大量燃煤發電廠關閉,亦有利可再生能源在2021年或2022年達成於美國內戰後首次超越燃煤發電的目標。

可再生能源股是幕後功臣

上文討論了全國數據,但美國可再生能源的潛力乃取決於所在地區。舉例而言,到了2020年,預期德州的非水力可再生能源發電量將佔全國總額的22%,加州佔比為14%(低於2019年),美國中西部和中部地區則合共佔32%。

投資者應該留意地區對可再生能源發展的影響。這裡筆者再舉一個例子:雖然美國電力公司(American Electric Power)NYSE:AEP)為11個州分的540萬名客戶提供服務,其發電和供電業務卻集中在德州和中西部。公司除了在2019年7月投產,位於德州的227兆瓦聖塔麗塔東風力發電場(Santa Rita East Wind Farm)擁有75%權益外,亦投資了20億美元在俄克拉何馬州興建1,485兆瓦的新風力發電場。該等發電場將於2020年底和2021年底投產,預期產能為額定容量的44%,遠高於全國平均值。

上述項目是美國電力公司近期積極發展可再生能源的其中一環,但並非全部措施。最近,公司收購了桑普拉能源(Sempra Energy)的可再生能源分部和旗下724兆瓦可再生能源資產,並正在俄亥俄州興建將於2021年底完成的400兆瓦太陽能設施。公司預期在2030年前為全國帶來合共8,600兆瓦的風力和太陽能發電量,產能增長指日可待。

另一方面,新世代能源(NextEra Energy)NYSE:NEE)和Xcel EnergyNASDAQ:XEL)等其他可再生能源股亦不容忽視。新世代能源透過旗下的發電附屬公司新世代能源資源(NextEra Energy Resources)佔據美國風力和太陽能發電界重要地位,該附屬公司的風力和太陽能發電量更是全球冠軍。至於Xcel Energy則一邊關閉燃煤發電廠,一邊利用位於美國風廊的地理優勢興建新風力渦輪機。受惠於新風力發電項目和發電設施換代投資,公司預期2027年風力和太陽能發電佔比將達到46%。

為投資組合注入正能量

大部分人對氣候變化感到悲觀,幸好美國正迅速推動零碳發展,有望於本世紀中葉實現100%零碳發電,履行先前於巴黎氣候協議下的承諾。根據已公佈的全國發電廠和公用設施計劃,2020年代中期起,太陽能投資將會飆升,可能會超越最近急速增加的風力發電投資。

由此可見,美國政府可以採取不少務實措施加快邁向零碳發電,因此千萬別讓悲觀情緒主宰投資決策,以致錯失大好增長機會。

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本文所提供的信息僅供一般參考之用,並不構成任何個人化的投資勸誘或建議。作者沒持有以上提及的股票。