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Yandex無人駕駛業務全速開動

這家被譽為「俄羅斯Google」的公司旗下無人駕駛汽車已在公路上進行了百萬英里測試。

俄羅斯科技巨擘Yandex (NASDAQ:YNDX) 最近宣佈其無人駕駛汽車已在公路上進行了過百萬英里測試,測試里程由4月的100,000英里增至8月的500,000英里。該數字雖然仍然遠遠追不上Alphabet『s (NASDAQ:GOOG(NASDAQ:GOOGL) 旗下Waymo完成的千萬英里測試紀錄,但仍然標誌著Yandex為期3年的項目已取得驕人進展。

Yandex上月在特拉維夫開設新辦事處,並宣佈到2020年其自動駕駛汽車數量將增加一倍至100輛。此外,該公司亦在測試旗下自動駕駛平台,包括車內電腦、3台激光雷達、5個攝像頭、8個雷達和一個GPS系統,並擁有像Hyundai Motors等大型合作夥伴。我們便來看看該業務對Yandex未來大展拳腳有何深遠意義。

Yandex為何對無人駕駛汽車虎視眈眈?

Yandex常被譽為「俄羅斯Google」,因為旗下搜尋引擎坐擁俄羅斯第二大市場份額,據StatCounter數據顯示,其市場份額為43%,而Google則有53%。

因此,Yandex進軍無人駕駛市場,一點也不令人意外,此舉與Alphabet旗下Google的姊妹公司Waymo如出一轍。Yandex和Alphabet均從廣告獲取大部分收入,但Yandex亦從兩大汽車相關業務獲取可觀收入:共乘平台Yandex.Taxi和汽車共享服務Yandex.Drive。

過去兩年,Yandex.Taxi與Uber『s (NYSE:UBER) 設立的合資企業整合了兩家公司在亞美尼亞、阿塞拜疆、白俄羅斯、格魯吉亞、哈薩克斯坦和俄羅斯的業務。Yandex擁有合資公司59.3%股份,Uber擁有36.9%,其餘3.8%股份由員工控制。Taxi業務亦包括送餐服務Yandex.Eats和Uber Eats,以及包餐服務Yandex.Chef和自動駕駛業務。

Yandex.Taxi上季收入按年增長116%至88億盧布(1.38億美元),佔Yandex收入的21%。這主要由於乘載量按年增長49%,加上Yandex.Plus的名氣在當地越來越響,而且一款Mastercard信用卡或扣賬卡為Yandex.Taxi乘載提供10%的現金回贈優惠。

Taxi業務亦成功扭虧為盈,經調整後的稅息折舊及攤銷前利潤 (EBITDA) 為4.23億盧布(660萬美元),共乘業務的可觀盈利抵消在送餐和無人駕駛汽車上的大量投資。該增長看來較Uber和Lyft『s (NASDAQ:LYFT) 錄得巨虧的共乘業務較為可持續發展。但正如Uber和Lyft,Yandex深信自動駕駛汽車最終將大幅減少司機數目,長遠縮減業務開支。

同時,Yandex.Drive為司機提供短期租車服務,並已成為俄羅斯最大的汽車共享服務企業。Yandex雖然沒有獨立披露該業務的收入,但應佔「其他收入」一項很大部分,該收入按年大升207%,佔上季收入的8%。

Yandex表示,該增長「主要」由Yandex.Drive、媒體平台和其他智能語音系統等物聯網 (IoT) 平台帶動,將Drive的汽車共享車隊升級為自動駕駛汽車可提高該網絡的安全和效率,並可帶來Taxi和Drive業務的整合。

這對投資者有何啟示?

Yandex的無人駕駛汽車短期內不會帶來任何可觀收入,還會抵銷Taxi業務的收入增長。但長遠而言,這應可完善Yandex的生態系統,擴大相關業務,使之繼搜尋引擎外成為另一核心業務。該生態系統早已包括了雲端服務、新聞資訊、電子郵件、電子商貿、支付處理和虛擬助手等服務,還有硬件設備如智能語音系統、Android手機和聯網汽車電腦。

這些服務的穩定用戶群在不斷增長,擴大了該公司的護城河,足以抵禦Google的步步進逼。不過,投資者仍應留意其Taxi業務的盈利增長,看看無人駕駛的支出會不會抵消核心共乘業務的盈利能力。

Yandex亦計劃未來兩年將Yandex.Taxi業務分拆上市。目前尚不清楚Yandex的投資者可否從這家新公司分一杯羹,但該獨立公司在共乘業務和無人駕駛汽車方面,投資價值可能遠高於Uber或Lyft,特別是目前的利潤增長勢頭若能繼續維持。


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本文所提供的信息僅供一般參考之用,並不構成任何個人化的投資勸誘或建議。作者沒持有以上提及的股票。

Alphabet 行政董事 Suzanne Frey 是 The Motley Fool 董事會成員。