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Activision Blizzard捲入香港示威風波

電競選手吳偉聰 (Chung Ng Wai) 在賽後接受訪問時聲援香港爭取民主的示威者,Activision Blizzard (NASDAQ:ATVI) 其後首次全面封殺這位人稱 Blitzchung的選手。儘管這家電子遊戲巨擘已調整立場,卻仍然因其行動觸發強烈反彈。

最初,Activision禁止該名玩家涉足比賽一年,又撤銷他在錦標賽中贏取的3,000美元獎金,同時中止與直播Blitzchung的兩個廣播平台的關係。雖然在反對聲中,Activision將該選手的禁賽期縮短至六個月,又恢復他的獎金,表示該筆獎金是公平比賽所得;不過「持異見廣播平台」亦被暫停6個月。

儘管這家視頻遊戲公司表示作出的回應僅針對遊戲賽事而言,不涉及任何較深層次的政治議題,但許多人認為Blizzard正力圖避免重蹈NBA的覆轍。NBA休斯頓火箭隊總經理在Twitter發帖文聲援香港示威者,引致NBA聯賽幾乎所有中國合作夥伴均暫停雙方的合作關係。

Starbucks亦因為其中一家加盟商創辦人的女兒發表言論支持北京政府,引發香港示威者的激烈回應,多家門店被燒毀及遭到破壞。

中國市場對Activision而言相當龐大,由於擔心受到報復,以及可能失去當地市場的收入。該公司不想觸怒中國政府,亦不願開罪持有其5%股份的科技巨頭騰訊 (SEHK:700),或是分銷合作夥伴網易 (NASDAQ:NTES)。當NBA的風波一發不可收拾,騰訊隨即一度暫停中國所有籃球賽事的串流廣播。

中國對Activision有何價值?

亞太區目前是Activision業務涉足最小的市場,2018年收入達10億美元,佔其75億美元總收入的13%。

這筆收入已屬相當可觀,況且因為中國在2018年3月至2019年1月暫停遊戲審批程序,以致Activision的發展大計亦受到阻礙,諸如《決勝時刻》(Call of Duty,內地譯為《使命召喚》)等重頭遊戲無法在中國上市,不過市場預計獲遊戲聯賽播影權的各公司將在本土市場播放賽事,包括了中國。

在Activision第二季業績電話會議上,行政總裁Bobby Kotick表示,常規賽將開始在中國某些城市和其他地區舉行,《鬥陣特攻電競聯賽》(Overwatch League,內地譯為《守望先鋒聯賽》)繼續刷新ABC和ESPN的收視紀錄。

這對Activision而言非常重要,因為正如Kotick對一眾分析師指出:

我們的遊戲內含廣告,正以驚人速度持續增長,第二季的廣告淨預訂量按年增長一倍,加上現在廣告計劃已有基礎,我們正積極尋找機會善用這種優勢,將之擴展至其他業務。

中國市場有多大?

美洲佔Activision於2018年收入近52%。根據Newzoom的數據,去年約1.79億玩家在電子遊戲市場花費超過300億美元。相比之下,中國約有6.2億玩家,但僅花費380億美元,其中60%來自手機遊戲。

由於美國玩家的人均消費幾近中國的三倍,因此中國業務的增長機遇相當龐大。不過前題是必須打入這個市場,因此Activision才會與網易建立合作關係。兩家公司已合作長達11年,最近將協議延長至2023年。去年,Activision收入中12%便來自網易。

這對Activision Blizzard有何意義

Activision為討好專制政權而封殺一名聲援民主運動的玩家,雖然觸發美國本土的聲討浪潮,不過這家公司正致力在香港的示威活動和中國業務之間摸索一個平衡點。該公司的行動雖然可能招致即時短期影響,但看來各遊戲商不太可能會停止《決勝時刻》這款遊戲,或從用戶手機中刪除《糖果傳奇》(Candy Crush)。

毫無疑問,Activision Blizzard正保持低調,靜待因封殺行動而觸發的聲討浪潮自行平息,不過該公司也可能假定中國政府會因為它迅速封殺異見聲音而感到歡喜,於是轉向封殺下一個目標。不過長遠而言,這場風波對這家視頻遊戲巨擘的影響應該不大。

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