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Facebook抄襲Snapchat試水溫 Snap的生存再受威脅

Instagram最近推出一款新應用程式,可與知己密友保持聯繫,看來很像Snap (NYSE:SNAP) 的Snapchat。這款新應用程式稱為Threads,可像Snapchat一樣直接使用相機功能,而且也像Snapchat可專門與知己密友聊天交流。您可像Snapchat一樣將分享加到Story上,各項功能的目的都是要快捷方便,而且你應猜到了,就是要樣樣似足Snapchat。

該應用程式發佈的消息導致Snap股價急挫。記得當Instagram推出其Stories產品,以及該功能將擴大至Facebook (NASDAQ:FB) 其他應用程式,Snap的股價便遭遇滑鐵盧,投資者至今仍記憶猶新。當時Snapchat的用戶增長放緩,最終甚至停滯不前。現在Instagram又複製Snapchat的另一核心功能,可能會歷史重演。

但對Facebook來說,這種抄襲未必算得上是大投資,只能說是另一次試水溫,看看潛力有多大。

歷史在重演

Facebook已不是第一次抄襲Snapchat的功能。事實上,每個用戶都很清楚Instagram推出Stories而取得的成功,但該功能卻是毫不掩飾從Snapchat抄襲過來。與此同時,Instagram和Facebook亦在試驗其他與Snapchat很相似的功能。以下是近年這些功能發佈的時間表。

  • 2012年,Facebook倉猝複製Snapchat一項功能而推出Poke,結果從未獲得市場青睞。Poke最終在2014年關閉。
  • 幾個月後,Facebook又推出Slingshot。這是一款拍照互動遊戲,在瀏覽朋友發送的照片前,必須先發一張照片回覆。這個功能維持了約18個月,便被Facebook關閉。
  • Instagram在2014年7月推出Bolt,用戶只需點按一下,即可將照片發送給朋友(Snapchat至少需要兩個步驟)。但這款應用程式從未在美國上市。
  • Instagram在2016年8月推出Stories,功能附設在Instagram應用程式內。Facebook最終將該功能擴大到所有主要應用程式。
  • Instagram在2017年底開始測試Direct,這是一款視像聊天應用程式,但今年早前已經壽終正寢。

Threads只是Instagram模仿Snapchat功能的最新嘗試,期望可吸引同一批高度活躍的用戶群。您可能已經留意到,Facebook和Instagram大部分的嘗試都在競爭中失利,未能吸引大量用戶,沒有堅定不移的長期粉絲,因此這些功能都難以自成一家。

不過,這種情況對Facebook仍然可以接受。這些獨立的應用程式有助Facebook獲得數據,知道哪些功能受歡迎。這樣該公司就可將受歡迎的功能整合到旗下當紅的應用程式內,令其對用戶的魅力大增。

Threads正是一個奇思異想。若是成功,將大大推動Facebook用戶的活躍程度,增加其廣告資源。若是較大可能失敗了,Facebook亦不必花費很多資源來構建和維護這個應用程式。此外,Threads亦有其本身意義,若是用戶真的很喜歡自動更新狀態的功能,這便可將之整合到旗下已經流行的應用程式。不妨想像一下Messenger和WhatsApp具備自動更新狀態功能。

為何Snap正受到威脅

Snap投資者眼前有件頭等大事,Facebook將繼續動用龐大資源試圖複製Snapchat的成功之處。這家科技巨擘手握大量現金,還坐擁龐大用戶群,在推出新產品方面佔盡優勢。因此,Snap要時刻保持警覺,設法創造獨一無異的資產,建立與別不同的服務。

在招股時提交的S-1表格,該公司管理層寫道:「這個世界任何人都可立即發佈產品,免費提供相關功能,最好的競爭方法就是極其創新,創造最具吸引力的產品。」用這番話來形容Snap,肯定比形容Facebook貼切,因為後者已證明可成功複制競爭對手的產品(而不是創新),而且複製出來的平台更是青出於藍。因此,Snap若要成功便需要付出很大努力。

Snap在這方面已取得進展,正致力令產品與別不同,特別是其媒體平台。今年早前,這家公司推出一個遊戲平台,還投入大量資金開發旗下Discover平台上的原創內容。

即是說,Snapchat的核心功能將一直受到Facebook的威脅,而Threads的出現,再次提醒市場這家公司處於較為不利的位置。Threads未必成功,但若真的脫穎而出,那麼Snap的業績必然會首當其衝。

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Facebook 前市場發展部董事及行政總裁 Mark Zuckerberg 胞姊, Randi Zuckerberg 是 The Motley Fool 董事會成員。