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10個可能不自覺犯下的購物大忌!

大多數人每日至少都會去買點東西,不論是和親朋好友逛商場度過一個下午,還是買罐汽水配午餐。我們在購物時犯下許多大大小小的錯誤,讓自己多花「冤枉錢」。

久而久之,這些錯誤可能會令您損失一大筆錢。下文列出10個您應該多加注意的購物錯誤。只要避開這些錯誤,您便可留更多錢到自己的銀行戶口,甚至是您的退休儲蓄戶口。

1.為消遣而消費

很多人逛商場不是為了買他們需要的東西,而是爲了消遣。購物已成為一種與他人共度時光的有趣方式,商場充分利用這商機,不少均設有戲院和遊戲中心。

當您在不需要買任何東西的情況下逛商店,您便可能會多花錢。所以,您應該問問自己有多常爲樂趣而購物,並考慮用其他方式來消遣,例如是棋類遊戲、參與體育活動,又或是製造工藝品。如果您停止每周花數百元在不必要的購物上,那您一年或可節省約數千元,甚至上萬元。

2.為令心情變好而購物

很多人購物是為了樂趣,而另一些人購物是為了令心情變好。這種做法甚至有一個名稱,叫「購物療法」。 不過,這種做法成本很高,而其實還有更多成本更低且更有效的方法。例如,很多專家均指出,義工活動和/或運動是振奮精神的好方法。

3.不事先研究

一項調查顯示,約81%的零售購物者在購物前會做一些研究,這意味約五分之一的人不會這樣做。不事先研究便購物可能是個錯誤。的確,如果您只是買水果,那這便無傷大雅。不過,如果您在買洗碗機之類的大型物品前沒有先研究,那您最後可能會買到一台噪音大、沒多久就壞掉的機器。(甚至水果也值得研究一下,因為某些水果比其他水果有更多農藥殘留,而某些品種的水果可能比其他品種更美味。)

您會在Amazon.com等網站找到大量評論,但不要只看表面,因為網絡上有很多不實的評論。Fakespot.com和ReviewMeta.com等網站可以幫您判斷一項產品的評級有多可信。幾十年來,ConsumerReports.org一直對各種產品和服務進行獨立評估,而Wirecutter.com等網站亦提供評論和推薦。

4.不格價

研究您需要買或想買的東西應不僅能幫您決定買甚麼產品,還應能幫您找到在哪裏買「最抵」。幸好,有很多應用程式和網站可以解答這條問題。有不少應用程式均允許用家掃描條碼或二維碼,以便快速比較不同零售商的價格。此外,在購物之前上網格價也是明智之舉。您不妨瀏覽PriceGrabber.com和Shopping.Google.com等格價網站。在香港有price.com.hk等格價網,或上幾間電商網站已可輕易比較。

5.在網上或實體店購物時不用優惠券

現今用優惠券購物慳錢比以往更加方便。當然,您仍可以從報紙和信箱收到的宣傳單張中剪下優惠券,但現時有更多選擇。下載您最愛的零售商的應用程式,這樣您便有機會獲得優惠券和折扣,特別是連鎖超市的應用程式。或者,當您網購時,您可以去RetailMeNot.com或Coupons.com等優惠券網站尋找您要的零售商。您很可能會看到可以免費送貨的優惠券又或是折扣券。

6.無視運費成本

網購時您必須將運費考慮在内。一間零售商可能以更低價出售您想買的商品,但在您計及運費成本後,另一間零售商可能才是更便宜的選擇。此外,在某些網站,一旦您購買的東西達到某個金額,您便可享免費送貨服務,如果是這樣的話,您可以考慮等到您要買的貨品達到免費送貨的金額才下訂單。

7.愛買名牌貨

很多零售商都有自有品牌,為了買名牌而不買這些自有品牌是個錯誤,因為很多時候惠顧自有品牌可以讓您在購物時慳10%或以上的錢。畢竟,不少自有品牌的產品實際上是由名牌公司生產的。 例如,好市多(Costco)的Kirkland Signature電池是由巴郡(Berkshire Hathaway)的子公司金霸王(Duracell)生產,而好市多的Kirkland咖啡是由星巴克生產。沃爾瑪(Walmart)的Great Value花生醬是由生產Peter Pan花生醬的Conagra Brands生產。在您購買名牌之前,不妨先嘗試自有品牌。

8.肚餓時購物

很多人都會犯這個很普遍的錯誤。您可能會在放工後和晚餐前去雜貨店,但根據 《大西洋》(The Atlantic)雜誌,就算您到訪的商店不賣食品,也可能會令您花很多錢   : 根據行為科學家早前在《美國國家科學院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)上發表有關五項新實驗的報告,「人類在饑餓時更有購物欲」。研究人員發現,這種「饑餓感消費」現象不僅出現於雜貨店購物或是在餐廳點餐等符合邏輯的情況,同時亦出現於任何類型的購物。 

9.用信用卡付款

用信用卡購物是件很危險的事情,因為當我們用信用卡購物,我們花的錢會比用現金多。在麻省理工學院(MIT)一項知名的研究中,研究人員讓研究參與者對波士頓塞爾特人隊一場籃球賽的門票出價,結果發現,被告知將要用信用卡付錢的人的出價,幾乎是用現金付錢的參與者的兩倍。

當然,信用卡很有用,沒有信用卡會很麻煩,所以至少要注意自己的信用卡開支,時不時問問自己,如果您用的是現金,您是否會買同一樣東西。如果可以,試試將信用卡留在家裏,看看自己只用現金會怎樣。

10.用現金付款

雖然上面的警告值得注意,但以下這點很矛盾: 購物時考慮使用信用卡——因為您可以用一些最好的信用卡獲得現金回贈或折扣等豐厚的獎賞。例如,您可以在超市得到6%的回贈,如果您經常要到超市購物,這每年可以讓您省下幾百美元。如您用Target和Amazon等零售商的信用卡,説不定可享有5%的折扣。在香港不同信用卡會有餐廳優惠或指定商店優惠。這個策略只有在您不「洗突」的情況下才有效。如果您衝動地買很多您不是真正需要的東西,那您便無法善用信用卡的獎賞。

做個有策略、考慮周詳的購物者,您每年便有機會節省數千美元的開支,從而助您達成各種重要的財務目標。

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本文所提供的信息僅供一般參考之用,並不構成任何個人化的投資勸誘或建議。作者沒持有以上提及的股票。

亞馬遜附屬公司 Whole Foods Market 行政總裁 John Mackey 是 The Motley Fool 董事會成員。