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Amazon的Alexa帶來數十億美元業務

Amazon.com (NASDAQ:AMZN) 最近推出多項支援Alexa的新設備,包括新的Echo智能語音器、一套完全無線的耳筒、「智能焗爐」和支援Alexa的限量版可穿戴設備,包括眼鏡和指環,可令書呆子也變得時尚。

Amazon的舉動最值得留意的可能是「Alexa已創造出數以十億美元的經濟體」,即是說Alexa的各項技術為開發商帶來數以十億美元的收益,而Amazon從中繼續收取相當可觀的收益。這與Apple分拆App Store取得收入的模式相似,Amazon每提供Alexa技術即可取得當中的30%收入。

此外,Alexa的設備亦推動Amazon Music的增長,而透過Alexa在Amazon商貿平台下單的銷售額亦不斷上升,無疑Amazon希望您家中所有設備和您身上佩帶的裝置全都有Alexa的身影。

收入帶來超高利潤

應用程式網絡商店的銷售成本極低。Amazon要做的只是處理付款、將軟件上架,然後提供機制讓用家找到軟件和為設備安裝Alexa的新技術。若規模夠大,這些成本就微乎其微。由於Amazon已經擁有龐大的實體和數碼商貿市場,實際上無須耗費龐大開支新增更多Alexa技術。

Apple的App Store利潤率估計約90%。總體而言,App Store為Apple的年度毛利貢獻約100億美元。

Amazon正是有樣學樣,不過一直保持神秘,不願透露消費者在Alexa技術上的花費。但對於所謂的「數以十億美元」,最保守估計用戶每年在Alexa技術上至少也支出達20億美元。Amazon保留其中的6億美元,假設毛利率為90%,則毛利至少也貢獻5.4億美元。

由於Alexa為數碼技術,因此幾乎沒有推廣費用,即沒有Amazon最大的營運開支。該公司並沒有花費太多資金來推廣Alexa技術,但相關設備的營銷費用卻的確很大。目前很難判斷Alexa的技術到底有沒有提升消費者的支出,不過Amazon這麼渴望Alexa設備能夠打入家家戶戶,其實還有其他原因。總體而言,值得假設Alexa技術的銷售額接近下限,即上文估計的至少可達5億美元。

這僅佔Amazon過去四季總營運收入的3%,增長空間仍然很廣闊。

Alexa技術不斷提高

開發商正以驚人速度創造Alexa的新技術。該平台現有超過100,000項技術,高於今年4月的90,000項和2月的80,000項。

再者,Amazon這方面才剛起步,正在增加對該技術平台的投資。今年夏季,更在大部分地區推出內置技術的銷售,讓開發商無需預先付款,即可獲取新的變現方式。該免費增值模式對手機應用程式開發商非常奏效,用戶可免費下載應用程式,但必須付費才能獲得更多內容或升級功能。

此外,Amazon利用Blueprint和Flow Builder等工具幫助一般用戶更輕易開發新Alexa技術。這些工具降低編碼技術的門檻,即使經驗較少亦可為Alexa加置新功能。

同時,Amazon繼續銷售數以百萬計可支援Alexa技術的設備,隨著Amazon擴大產品組合,又與新的製造商展開合作,該數字將繼續上升。Amazon剛發佈的大量新產品背後存在一條簡單的公式:更多用戶加上更多Alexa技術,就等於更多超高利潤的收入。

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亞馬遜附屬公司 Whole Foods Market 行政總裁 John Mackey 是 The Motley Fool 董事會成員。