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Google測試新服務 勢與Apple Arcade一較高下

蘋果(NASDAQ:AAPL) 在今年初舉行大型活動,期間宣佈推出任玩手機遊戲的訂閱服務,同時公佈了Apple News +和Apple TV +的詳情。活動完結後,筆者隨即認為訂閱服務在三項公佈中可能最為重要。在剛舉行的發布會就正式宣布,每月定價為4.99美元。

由於每部蘋果設備的應用程式下載量減少,加上用戶越來越依賴服務,蘋果需要另闢新業務,進軍附帶廣告的遊戲世界,這些遊戲一般與Alphabet(NASDAQ:GOOG) (NASDAQ:GOOGL) Google分拆收益,而不是蘋果。此外,蘋果新開發的Apple Arcade將推出獨家遊戲,潛力龐大,有望把消費者鎖定在蘋果生態系統之中。

Google似乎較為喜歡應用程式自助餐的概念,公司正測試Play Pass,即月費4.99美元的Android應用程式和遊戲訂閱服務。根據Android Police流出的屏幕截圖顯示,服務承諾讓訂閱用戶「探索精選應用程式,包括拼圖遊戲、優質音樂應用程式以至其他多元化內容。不論是動作鉅著,以至拼圖及健身手環,使用Google Play Pass,便能解鎖數百個優質應用程式和遊戲,沒有任何廣告、下載費用或應用程式內購買」。

以下是Alphabet和蘋果投資者應關注的重點。

讓更多用戶付費

在應用程式和遊戲方面,Android用戶的開支一般遠低於iOS用戶。 蘋果佔全球付費應用程式總收益約三分之二,但iPhone在全球市場的佔有率只有不足25%。

一般iPhone用戶在應用程式和遊戲的可支配收入較高,兩類用戶的差異顯而易見。始終蘋果只銷售高端設備。這種說法某程度上是對的,但未能完全解釋差異巨大的原因。

其中一個原因,可能是在Android使用盜版程式較iOS更為容易,這點對Google Play的銷售產生重大影響。蘋果對iOS應用程式的規定相當嚴格,甚至使公司面對最高法院的訴訟。相比之下,Android開放原始碼,在系統使用盜版Android應用程式實在易如反掌。

訂閱服務或許能解決Google的盜版問題。就如串流音樂訂閱遏止了盜版音樂,收費低,能夠輕鬆使用部分最受歡迎的付費應用程式,或可說服許多用戶付費。

根據Android Police的資料顯示,Google不會通過Play Pass提供獨家應用程式或遊戲。Apple Arcade則將會附贈一些原創遊戲。如Google決定提供獨家應用程式或遊戲,將可進一步遏止盜版、銷售更多訂閱服務,並留住更多用戶。

蘋果投資者應該擔心嗎?

蘋果在Apple Arcade上投資甚鉅。報道指蘋果為這項服務投入5億美元,加上同類服務相互侵蝕(cannibalization),未來成本將會更高。投資者需注意類似服務的威脅,包括Play Pass。

Google目前以月費4.99美元測試Play Pass。但很難想像蘋果能以更低價格,提供超過100款優質遊戲(包括獨家遊戲)。Play Pass能否比Apple Arcade提供更佳價值,將取決於遊戲質素與價格是否相符。

儘管如此,Apple Arcade和Play Pass將可保留現有用戶,但難以吸引新用戶。如Play Pass只是為用戶提供在iOS上同樣可以找到的應用程式,情況則更是如此。

因此,Play Pass和Apple Arcade是兩款同類產品,但各自擁有獨立市場。訂閱服務能否成功,主要取決於怎樣說服用戶,為過去毋須付費的服務奉上真金白銀。

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本文所提供的信息僅供一般參考之用,並不構成任何個人化的投資勸誘或建議。作者沒持有以上提及的股票。

Alphabet 行政董事 Suzanne Frey 是 The Motley Fool 董事會成員。亞馬遜附屬公司 Whole Foods Market 行政總裁 John Mackey 是 The Motley Fool 董事會成員。Facebook 前市場發展部董事及行政總裁 Mark Zuckerberg 胞姊, Randi Zuckerberg 是 The Motley Fool 董事會成員。微軟附屬公司領英員工 Teresa Kersten 是 The Motley Fool 董事會成員。