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實惠接受虛擬貨幣付款 背後有何文章?

香港家居用品零售商實惠 (Pricerite)日前宣布,將全線接受顧客以3種虛擬貨幣付款,為全港首創,認真行得前。

虛擬貨幣在香港未算是普遍的投資工具,一般人只是對比特幣(Bitcoin, BTC) 比較熟悉;實惠如此一推,讓虛擬貨幣「入屋」,可能有助加速虛擬貨幣作為投資工具的普及化。實惠這創舉,後面大有文章。

時富投資宣傳虛擬貨幣的高招

使用虛擬貨幣結帳的過程簡單,除了比特幣,實惠亦接受另外兩隻流行的虛擬貨幣以太幣 (Ethereum)和萊特幣 (Litecoin)。顧客可在銷售點終端輸入商品的港幣價格,並選擇以虛擬貨幣付款,金額以即時港幣匯率計算,終端機隨即出現QR Code,顧客須利用其虛擬貨幣錢包掃描QR Code,並輸入錢包密碼。換句話說,要使用這項服務,消費者需先設有虛擬貨幣錢包。

實惠的技術夥伴分別是鯰魚金融科技 (Weever FinTech) 及科企公司錢方QFPay。鯰魚金融科技跟實惠是「姊妹公司」,同是時富投資 (SEHK:1049) 旗下的分公司,2018年成立,是虛擬貨幣的交易平台;今次實惠推出這項新服務,完全配合時富的金融業務發展。

虛擬貨幣會否乘勢崛起?

現時在香港買虛擬貨幣的,估計是比較年輕或相對進取的投資者,並未算認真普及。一旦虛擬貨幣可以在日常生活應用,用的人自然會越來越多,對虛擬貨幣的認識、信心及接受度也會逐漸增加。順理成章,用虛擬貨幣作投資的人數也會上升。最近全球政經局勢多變,除了傳統避險工具如黃金、日元等,也有不少投資者以虛擬貨幣作避險。

全球對虛擬貨幣接受度最高的國家,應該非日本莫屬了。在2017年起,日本已認可虛擬貨幣為合法貨幣之一,市民可使用虛擬貨幣來買東西及結帳。以比特幣為例,據估計日本現時有超過10,000間商戶接受顧客以比特幣結帳,當中包括航空公司及大型電商。除了比特幣,一些大型金融機構如三菱日聯銀行(MUFG)亦有推出自己的虛擬貨幣,萬一比特幣那天「爆煲」,亦無損虛擬貨幣及區塊鏈(Blockchain)已建立的應用。

理所當然的下一步,是各國中央政府推出自己的虛擬貨幣;而相信不少中央銀行都已密鑼緊鼓研究其可行性。英國央行行長卡尼最近在Jackson Hole更建議,用一籃子各國央行發行的虛擬貨幣,取代美元或其他單一貨幣作儲備貨幣。看來,這遠景離我們越來越接近了。


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本文所提供的信息僅供一般參考之用,並不構成任何個人化的投資勸誘或建議。Wendy So(筆名)沒持有以上提及的股票。