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百度要迎戰抖音母企的新攻勢

百度(NASDAQ:BIDU) 股價在過去12個月暴跌近60%,原因包括投資者憂慮廣告銷售放緩、利潤減少,以及面對來自搜狗(NYSE:SOGO)、阿里巴巴(NYSE:BABA) 神馬和騰訊(NASDAQOTH:TCEHY) 微信等對手的競爭。加上中國經濟放緩、貿易戰升級,以及人民幣貶值,進一步激化市場大手拋售。

百度第一季錄得淨虧損,為自IPO以來首次見紅,反映公司投入過多資金於營銷及擴展至相關業務市場(包括無人駕駛汽車和AI揚聲器),但未有相應改進其核心廣告業務。

百度仍然是中國最受歡迎的搜尋引擎,但據QuestMobile的最新排名顯示,百度在最受歡迎流動應用程式中僅排名第十。騰訊QQ和微信名列榜首,其次是阿里巴巴支付寶和淘寶。ByteDance的TikTok(在中國稱為抖音)則排名第七,可見這間不斷增長的北京初創公司,未來可能挑戰百度地位。

ByteDance在經過新一輪融資後,估值達到750億美元,成為全球最有價值的初創公司。ByteDance旗下亦有多個應用程式,廣受中國、美國和其他市場的Z世代用戶歡迎,公司近期亦推出全新流動搜尋引擎,有望挑戰百度地位。百度投資者需要關注這名持續增長的競爭對手嗎?

了解ByteDance的策略

ByteDance兩個最受歡迎的應用程式是TikTok和今日頭條。TikTok在全球擁有超過5億每月活躍用戶(MAU),讓用戶製作簡短音樂影片。今日頭條是中國最大綜合新聞應用程式,每日活躍用戶(DAU)超過1.2億人次。

ByteDance利用TikTok和今日頭條的受歡迎度,擴展其數碼生態系統。公司為TikTok推出迷你程式,讓用戶無需離開應用程式,便可使用其他服務(如遊戲、購物、外賣和付款)。百度、騰訊微信和阿里巴巴支付寶亦有提供類似迷你程式。

ByteDance同時推出連接TikTok的影片聊天應用程式多閃、稱為Flipchat的獨立訊息應用程式(結合支付寶的付款功能)和工作協作平台Lark。ByteDance近期甚至證實計劃在特定市場,推出預設應用程式的品牌智能手機。這解釋了為甚麼ByteDance以流動搜尋引擎擴大業務範圍的計劃實為意料之內。

ByteDance怎樣影響百度?

百度、搜狗和神馬的流動搜尋引擎在互聯網上搜尋各種資料。騰訊為微信推出的搜尋引擎,讓用戶查找新聞文章和朋友帖子的主題。 ByteDance的搜尋引擎則為今日頭條的新功能,徹底搜尋今日頭條的綜合新聞文章以及萬維網。今日頭條的流動搜尋引擎可在自家瀏覽器開啟外部文章,把用戶鎖定在應用程式之內。

簡單來說,ByteDance利用在社交媒體市場的穩固地位,挑戰百度等缺少社交元素的舊有搜尋引擎。百度在其貼吧平台提供社交媒體功能,但此龐大網絡較為類似Reddit,而不是微訊、TikTok和今日頭條等功能簡單的流動應用程式。

TechCrunch表示,百度、Alphabet Google和微軟Bing的100多名員工已在近數季加入ByteDance,可見公司仍正為不斷增長的搜尋業務招聘更多人手。根據微信的招聘名單,ByteDance正建立搜尋引擎,希望為「中國數以億計的流動用戶」提供服務。

百度需要擔心嗎?

百度嘗試擴大對抗競爭者的護城河,例如配備迷你程式的ByteDance和騰訊流動應用程式。

百度流動應用程式的DAU上季度按年增長28%至1.74億人,用戶數目與今日頭條大致相若。百度亦表示,迷你程式的MAU連續增長23%至1.81億人。根據StatCounter的數據,百度仍然控制中國近90%流動搜尋市場。

這表示ByteDance為今日頭條開發的搜尋引擎,不會在短期內取代百度的王者地位。但如ByteDance逐漸將搜尋引擎融入其他應用程式(如TikTok),其市佔率將可火速擴大,尤其是Z世代用戶。因此,百度投資者毋須恐慌,但應密切注視這名發展迅速的競爭對手。

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本文所提供的信息僅供一般參考之用,並不構成任何個人化的投資勸誘或建議。作者沒持有以上提及的股票。

Alphabet 行政董事 Suzanne Frey 是 The Motley Fool 董事會成員。亞馬遜附屬公司 Whole Foods Market 行政總裁 John Mackey 是 The Motley Fool 董事會成員。Facebook 前市場發展部董事及行政總裁 Mark Zuckerberg 胞姊, Randi Zuckerberg 是 The Motley Fool 董事會成員。微軟附屬公司領英員工 Teresa Kersten 是 The Motley Fool 董事會成員。