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盈透證券(IB)新計劃:吸引體育博彩玩家投資

投資者可能不願意承認,但股票投資與體育賭博實際上分別不大。當然,長遠來看,投資股票的成功機率大得多,投資時間越長,整體股市一般隨之上行。但這兩項活動有許多特徵如出一轍:投資者或體育博彩玩家,都要在競爭中評估參與者表現和賠率(或估值),然後為下一步落注。

科技型折扣經紀商盈透證券集團公司(NYSEMKT:IBKR)近期推出名為「Bet.Learn.Win.」的產品,希望善用投資與體育賭博的箇中關係。經紀商之間競爭激烈,希望贏得您的青睞,部分經紀商甚至把佣金降至零,因此,以創意贏得新客戶的業內人士,將可獲得回報。

此外,最高法院去年駁回「專業和業餘體育保護法案(Professional and Amateur Sports Protection Act)」,禁止在內華達州以外作體育博彩。自此,已有九個州份把體育博彩合法化,而另外八個州份在2019年亦可能有類似計劃。這會是盈透證券踏入網上體育博彩業務的起點嗎?

Bet.Learn.Win.背後的哲學。

「Bet.Learn.Win.」當然不是指真正的賭博。完成註冊後,您將獲得1,000美元虛擬貨幣。對非投資者而言,交易相當簡單直接,就像市場一樣運作。所有博彩須支付100美元,市場將會決定每次下注的價格,目標是以買賣差價完成買賣;投注價格將因應賠率變化而有所不同。

例如,截至本文撰寫時,正進行奧克蘭運動家對明尼蘇達雙城的棒球賽事。「下注」奧克蘭運動家的買賣價差為40.90美元至44.70美元,雙城則為55.30美元至59.10美元。目前雙城的賠率佔優,但如運動家先拔頭籌領先,下注運動家獲勝的價格將會上漲,而雙城的下注價將會下降。 「Bet.Learn.Win.」的客戶如在盈透證券開設經紀賬戶,將有機會把最多1,000美元獎金兌換為現金。

這個想法的靈感,大概來自創辦人兼董事Thomas Peterffy。當問到與分析師在第二季電話會議上,靈機一觸提出此想法時,他說:

我的事業由證券業展開,當時在美國證券交易所擔任做市商。我對全場專業交易員非常驚訝,他們一整天的話題離不開賭博。他們不會討論股票,只會談賭博,和去哪裡玩兩手?當然,他們下的注碼總是很大。在我記憶之中,他們經常把股票和期權當作籌碼……

那Peterffy是否真的認為,Bet.Learn.Win是有效獲取客戶的工具?事實的確如此,Peterffy續說(強調我的觀點):「我當時只是妙想天開。但我希望可以認認真真地執行計劃。因為我談到的是未來數以百萬計客戶。」

考慮到盈透證券截至上季末只有645,000個賬戶(較去年增長19%),這確實是巨大增長。當然,這些個人賬戶規模相對較小,難以與對沖基金或投資顧問的大額賬戶相比,但一百萬個個人賬戶絕對有其影響力。據管理層稱,盈透證券只需要「數百萬美元」便能營運和支持「Bet.Learn.Win.」。對盈透證券來說,這絕對只是九牛一毛,公司的經紀業務僅在上季度便帶來了3.02億美元稅前收入(扣除特殊項目前)。

盈透證券有能力進軍體育博彩市場嗎?

鑑於近期最高法院作出裁決,盈透證券能否打入合法體育博彩仍是未知之數。就此,Peterffy表示:「推動新經紀賬戶增長才是主要目的。我不想猜測我們在未來將會,或不會有甚麼行動。因此,我們現時的重點是令博彩遊戲更完善,進而帶動新經紀賬戶增長。」

這番言論似乎打破了目前的新增業務前景,但亦暗示未來盈透證券將對開拓網上賭博業務持開放態度。據美國博彩協會指,全球體育博彩市場總值1,500億美元,但有些人士認為數字略有誇大。但即使只有數百億美元,亦足以為盈透證券帶來機會,公司上季度的經紀業務收益為4.73億美元。

但不要忘記,盈透證券實際上在70年代開始擔任期權做市商,其後發展為電子經紀公司,現時已成為公司主力業務。誰又知道未來會有甚麼變化?

「Bet.Learn.Win.」現階段可能不會對今年業績產生太大影響。但中期而言,將可大幅增加個人賬戶,長遠甚至可促使盈透證券發展體育博彩業務。

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本文所提供的信息僅供一般參考之用,並不構成任何個人化的投資勸誘或建議。作者沒持有以上提及的股票。