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Sony和微軟的新遊戲主機將大劈價 遊戲業務如何賺錢?

Sony(NYSE:SNE)微軟(NASDAQ:MSFT)期雙雙發佈新一代電視遊戲主機,預期將在 2020 年秋末推出市場。兩款遊戲機設有固態硬碟(SSD)、採用光線追蹤技術,並支援 8K 影像解析度。然而,兩間公司仍然對售價守口如瓶。

Wedbush 分析師 Michael Pachter 近期在 GamingBolt 的訪問表示,Sony PS5 和微軟「Xbox Scarlett」的售價將為 399 美元。但Pachter 指按照兩部主機的硬件規格,建議售價應為「約 500 美元」,這代表了Sony和微軟每售出一台主機都需要承受虧損。

遊戲主機無利可圖

就遊戲主機而言,虧損先行(loss-leading)策略並不稀奇。根據 HIS 的資料,微軟 Xbox One 在 2013 年推出時,製造和原料的生產費用為 471 美元,但售價只是 499 美元。

Sony PS4 售價為 399 美元,成本卻高達 381 美元。扣除營銷、運輸和其他營運成本後,微軟和 Sony 可能每售出一部主機都會虧蝕。兩間公司其後也多次降低主機售價。

目標在於軟件和訂閱銷售

Sony 和微軟任由遊戲主機蝕賣,原因是兩間公司將在軟件和訂閱銷售收回成本。每售出 60 美元遊戲,微軟和 Sony 便從中賺得約7 美元平台版稅。兩間公司亦在第一方遊戲扣除約27美元出版費。

Sony 和微軟也將推出了更多訂閱服務,盡量提高由每名玩家獲得的收益。

微軟推出 Xbox Live Gold,年費 60 美元;Game Pass 月費 10 美元,讓玩家無限制選擇遊戲;而全新的 Xbox Game Pass Ultimate 可結合 Xbox Live Gold 和 Game Pass 使用,月費為 15 美元。微軟亦計劃明年趁新 Xbox 登場之際,推出新雲端遊戲服務 Project xCloud。

Sony PlayStation Plus 是 Xbox Live 的競爭對手,年費為 60 美元。雲端遊戲平台 PS Now 年費為 100 美元,玩家可以把超過 750 隻 PS2、PS3 和 PS4 遊戲,傳輸至 PS4 遊戲機和 Windows 個人電腦。為達到訂閱銷售目標,Sony 和微軟以 400 美元售價推出新主機實在不足為奇 ─ 即使這些設備的生產成本高達 500 美元。

售價仍然可能太高

Sony 和微軟可能把 400 美元作為新主機的賣點,但未來新訂閱服務陸續推出,可能令專用遊戲機的需求受壓,當中包括 Alphabet(NASDAQ:GOOG)(NASDAQ:GOOGL)雲端遊戲平台 Google Stadia 和 Apple(NASDAQ:AAPL)Arcade。

Google Stadia 將在各個設備運行,包括手機、個人電腦和 Chromecast,而 Apple Arcade 將在所有 iOS 設備運行。Sony 和微軟平台仍然需要客戶購買專用主機和訂閱服務,這些單一訂閱服務可能是更為吸引的替代品。

微軟已經意識到威脅。因此,將可能在 2020 年推出兩個版本的 Scarlett:用於串流遊戲的平價版「Lockhart」,以及可在本機安裝高像真遊戲,售價為更昂貴的「Anaconda」。

Sony 尚未透露任何平價版 PS5 計劃,但計劃把部分媒體和遊戲資產,轉移至微軟 Azure 雲端平台。此行動標誌著兩間公司深入雲端合作關係的一部分,這可能是為了打擊 Google 積極進軍遊戲市場的行動。

另一方面,個人電腦銷售疲弱,可能迫使電腦製造商銷售更為相宜的遊戲型電腦,收窄高性能電腦與廉價遊戲機之間的差距。

結語

微軟和 Sony 近數季的遊戲硬件銷售均見放緩。跌幅被軟件和訂閱收益增加部分抵銷,但現有遊戲主機的需求明顯已見飽和。

因此,明年必須推出新一代遊戲機。如 Sony 和微軟未能為遊戲主機適當定價,令遊戲玩家蜂擁至其他分散平台,如 Stadia 或Apple Arcade,兩間公司蓬勃發展的遊戲業務將可能陷入困難。

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本文所提供的信息僅供一般參考之用,並不構成任何個人化的投資勸誘或建議。微軟附屬公司領英員工 Teresa Kersten 是 The Motley Fool 董事會成員。