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下一代VR設備面世 有何優缺點?

有留意或從事虛擬實境(Virtual Reality)行業的人,一直期待市面上會出現高級無線頭戴式裝置。這日終於到來,Facebook (NASDAQ:FB) 旗下的Oculus早前宣佈推出Quest。

這款頭戴式裝置售價為400美元,配備兩個控制器和一個充電器,不僅無線,設定亦較之前的裝置簡單。價錢和需插線一直是許多消費者對VR裝置卻步的兩大原因。

就讓我們來分析Oculus Quest在哪些方面帶來大突破,以及有哪些地方需要改善。

Quest有幾勁?

與大多數VR裝置不同,Oculus Quest的設定非常簡單。用家不需設定定位系統(lighthouse),也無需在頭戴式裝置中跳出跳入以設定您VR空間的物理邊界。

當您開始設定時,您可透過頭戴式裝置的内置鏡頭看到外面的世界,而系統會在您「繪制」虛擬邊界前確定地板的位置。最厲害的是,系統能夠快速從VR模式切換至鏡頭模式。一旦玩家超出虛擬網格,鏡頭就會再次啓動,只要設定正確,玩家就不會撞到牆壁或其他物體。

從設定、到控制器,再到用戶界面,Quest都是一款方便消費者使用的裝置,而這對目前的VR行業而言尤爲關鍵。HTC Vive和Oculus Rift需要連接電腦使用,較爲笨重,而且需要排除多項故障才能運作。若Quest能夠消除這些障礙,那將會是其一大優勢。

Oculus的設備一向以簡單直接的虛擬手勢控制,而Quest也不例外。按下抓握按鈕,您便可握拳,伸出食指,您的虛擬雙手便能做出同樣的動作,讓玩家能輕易在VR中拾起和拋擲東西,這並不是每個控制器都能做到。

在測試Oculus Quest時,筆者對控制器的追蹤功能印象最深。内向外追蹤(由頭戴式裝置追蹤外部空間)無法360度覆蓋控制器可以移到的地方,因此若控制器重回視線範圍時出現延遲或故障,就會破壞沉浸式體驗。Quest在追蹤控制器方面非常出色,而微軟(Microsoft)的內而外追蹤系統雖由電腦推動,但卻無法達到相同的效果。

Quest需要改善的地方

雖然Quest很出色,但自然也要做點妥協才能令售價降至400美元。當中最顯眼的就是裝置的結構。Quest的頭帶和控制器不及HTC Vive堅固耐用,而且設備本身亦幾乎不能調較。頭戴式裝置能貼服頭部非常重要:作爲一個頭部大的人,筆者已發現這個裝置並不切合自己甚至是大多數人的頭部大小。

受價格所限,Quest在性能的質素上亦需要作妥協。其並沒有採用大多數VR系統使用的高端NVIDIA顯示卡(成本可能達800美元),而是採用本為智能手機而設的高通(Qualcomm)晶片。該晶片的每秒顯示影格數或質素均不及性能較佳的顯示卡。因此,開發商作出妥協,如Beat Saber就減少了佩劍和牆壁的紋理,令遊戲畫面看起來較扁平。經驗豐富的玩家很容易便會察覺到這些問題,但這就是讓Quest價格變得更親民的折衷辦法。

雖然Quest的手勢追蹤功能不俗,但仍不及高檔的裝置。遊戲時會出現輕微「窒機」的情況,而當控制器不在視線範圍內時,追蹤功能明顯失效。

對於VR新手而言,這些可能不是甚麼大問題,但對於VR老手來説,這些瑕疵非常顯眼,但就是Quest打入大眾市場的代價。

Oculus Quest會大賣嗎

最後的未知之數就是Oculus Quest會否大賣。SuperData的數據顯示,Oculus Rift在2018年第四季的銷量僅得130,000部,對於一項新興科技而言,這銷量甚低。Quest應可推高銷量,但現階段尚不清楚能提高多少。

VR需將頭戴式裝置的銷量提高一個或以上的數量級,才能建立長期可行的業務,從而推動内容和硬體方面的進一步投資。不過,第一步是先要讓Quest取得成功。

Oculus已盡其所能讓Quest成為一款對早期VR用家而言具吸引力的產品,目前分銷渠道和營銷團隊需要想辦法推動Quest的銷量。日後我們便會知道其銷售速度是否一如VR行業期盼。

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