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從馬來西亞首富郭鶴年身上學到最難忘的一課

筆者喜歡在牛市時閱讀。

閱讀有助我將思緒從股市中抽離,同時亦助我增廣見聞。筆者書架上最新的書是郭鶴年(Robert Kuok)的自傳。不用多講,郭鶴年是亞洲最知名和最為人所敬重的商人之一。

今時今日,郭氏的業務幾乎遍及全球每個地區。他對商品加工和貿易、房地產開發、物流、媒體、海運、酒店和慈善事業皆有興趣。

筆者很少能在幾日內看完一本書,但這本自傳實在非常引人入勝,筆者幾乎不費吹灰之力便看完。

筆者希望能在此分享一些見解。

另一個時代

郭鶴年於1923年在馬來亞新山市出生。

當時,馬來亞是英國的殖民地。這是個相對和平的時期,但也是個被種族主義和殖民主義所破壞的時代。

1941年日軍入侵馬來亞,帶來了翻天覆地的轉變。隨著日軍逼近,郭鶴年的母親讓全家人登上開篷貨車,躲到附近的菠蘿種植園。足足過了半年,郭鶴年舉家才搬回新山,並在日本的統治下生活。為免惹來懷疑,郭氏遠走他鄉,到新加坡的三菱公司工作。而他就是在這個動蕩的時期開始了解商品交易的一切。

馬來亞的日治時期一直到1945年才結束,在日軍離開後,英國又重新奪回統治權。郭鶴年替父親工作,直至其父於1948年逝世。

繼承遺產後,郭鶴年於1949年創辦了郭氏兄弟有限公司(Kuok Brothers Limited)。當日本統治者離開後,英國重新執政,讓當地企業難以取得成功。郭氏憶述,他當時甚至無法就貿易交易取得貸款。

不過,當時大英帝國已開始沒落。

隨著各個殖民地開始脫離英國的統治,向馬來亞和新加坡供應大米、糖和小麥等基本必需品的機會便隨之出現。在郭氏兄弟成立的頭十年間,大部分時間都是從事這些商品的貿易。

郭氏的生意自此便興旺起來。

他先將貨品運到馬來亞各州,然後到鄰近的地區,再到全世界。郭氏還在馬來西亞建立了最主要的糖廠,這令他贏得了「糖王」的稱號。

「糖王」走向世界

回看郭氏的營商生涯初期,您會發現那充滿了未知之數和危險。

只要您在日治時期稍一行差踏錯,您便可能會失去性命,最後被遺忘。就算後來英國統治者離開,郭氏的業務亦要面對歧視的問題。隨著馬來西亞和印尼等國家獨立,郭氏不得不對當地的政治妥協,以換取進入不同的市場營商的機會。

然而,這並不是唯一的挑戰。

同時,印尼和中國等國家亦在那時開始對外開放貿易。簡單而言,郭鶴年當時身處一個合適的地方,而他亦是合適的人,能夠充分利用這些商機。在其營商生涯的絕大部份時候,郭氏似乎都很清楚是哪些條件助他取得成功,而他並沒有將自己的成功視為理所當然的事。

有時候,郭氏差點便跌入金融危機,但有時他也為自己的成功鋪下康莊的大道。一直以來,他並沒有逃避在眼前的殘酷事實。

對筆者而言,郭氏是個面對各種情況都能靈活變通的人。

以人爲本

對於所遇到的每個人,郭鶴年都會花時間描述他們的性格、他們的家庭關係、可信程度和他們的政治或商業地位。

郭氏說的話很簡單,卻蘊藏著他對商場上的敏銳見解,那是個文化、政治和商業互相交融的地方。郭氏多次強調尋找誠實、稱職和勤力的合作夥伴的重要性。

不論是對商業交易還是合作夥伴,郭氏亦貫徹其理念。

在創立香格里拉酒店時,郭氏定下了幾個業務重點,按優次分別為:照顧酒店的員工、照顧我們的客人,並照顧我們的股東。他認為,將他的員工當作善良和慷慨的人來看待很重要。他認為這樣能激勵員工,讓他們為客人提供最優質的服務。如果客人感到滿意,股東便會獲得更高回報。

筆者認為,香格里拉酒店的理念最能體現出郭氏以為本的態度,而不是拘泥於豪華酒店華而不實的裝飾。

愚人結語

在萬里富,我們集思廣益,盡可能從多個角度作出分析。

可以肯定的是,我們並不僅從投資的角度出發,亦會從更商業和文化的角度出發。畢竟,我們有興趣的是投資公司 – 而不只是股票代碼。因此,我們應更深入了解世界各地的公司如何運作。

郭鶴年的自傳則為在亞洲營商成功帶來了一個寶貴的觀點。

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本文所提供的信息僅供一般參考之用,並不構成任何個人化的投資勸誘或建議。作者沒持有以上提及的股票。