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論中國專利申請:有量 = 有質?

「中國製造2025」計劃旨在鼓勵技術創新和專利申請,該計劃取得了驚人的成果——中國的專利申請數量呈雙位數增長,在全球無人能及。不過,許多人都質疑這些專利申請數字是否具任何意義,畢竟提交大量申請並不代表大部分或所有發明都一定是有利可圖或有價值的。

「質」與「量」

對於中國專利的爆炸式增長,有人批評,當中絕大多數的國內專利根本毫無用處,對與之相關的技術或領域沒有任何幫助。中國民眾所申請的國內專利中,約有76%只涉及微小的改進和變化。

另外,亦有人批評中國政府的專利申請激勵計劃正在創造大量無用的專利,這些專利只會堵塞系統,令辛勤的創新者、創業者和企業更難為他們的意念申請專利,推進各自的技術領域。

政府的激勵計劃為專利申請提供補貼,並對申請專利的公司和普通公民給予金錢獎勵。提交大量申請的公司會獲得稅項和監管方面的寬減。

如果是普通公民,則能透過戶籍制度,獲得在心儀地區居住的權利。只要申請專利,他們就有可能獲得所選地區的戶口

令問題更雪上加霜的是,專利審批人員的薪酬是根據他們所批准的專利數量而定,篩走劣質專利會減少他們的潛在收入,因此他們沒有這樣做的誘因。

此外,中國政府購買了大量美國實用專利,他們鼓勵民眾在這些專利的基礎上進行研發,以致民眾更容易就已經存在或已經獲得專利的發明提交申請。國內甚至有公司和網站向有意申請專利但又沒有任何構想的人士出售意念,這是中國政府的激勵措施、尋求政府支持的企業,以及利慾薰心所助長的小規模產業。

鑒於上述原因,民眾和企業會就一文不值的意念提交專利申請,也是可以理解的,因為即使無質素,只要「有專利」,他們便能得到獎賞。

專利類型

中國專利有三種類型,分別為:發明專利、實用新型專利和外觀設計專利。

發明專利涵蓋真正具有新穎性的發明,例是是在現有設計、流程或概念中取得的突破。這類專利要通過為期18個月的嚴格審批程序,保護期限為20年。

另外兩種專利只需微小的改進和變化就可以獲批,這些改進和變化不見得會促進相關技術或領域的發展。它們不用經過嚴格審查,而且可以在不到一年的時間內獲批。因此,這些專利不如發明專利重要,保護期限亦只有10年。

2017年中國所提交和獲批准的專利申請

專利類型 專利申請數量 佔專利申請總數的比例(%) 獲批專利數量 佔獲批專利總數的比例(%)
發明專利 1,245,709 35.2 326,970 19.0
實用新型專利 1,679,807 47.5 967,416 56.2
外觀設計專利 610,817 17.3 426,442 24.8

垃圾專利 

新華社聲言,中國的知識產權領域充斥著偽創新、弱專利(weak patent),以及對知識產權保護的假需求。中國政府對偽創新提供補貼不但浪費政府資源、損害創新者的利益,還分散了決策者對國家「真正」技術需要的注意力。

新華社所言,從無數中國民眾照辦煮碗將美國專利搬到中國並獲得批准的例子中得到證實。這些人所打的如意算盤是:如果產品要在中國銷售或使用,掌控或持有美國專利的人士或公司就得購買他們的專利權。在其他個案中,一些公司被踢爆涉嫌詐欺,他們試圖透過專利申請騙取稅費優惠和員工的戶籍福利。

專利的放棄情況

雖然中國資助、鼓勵和獎賞民眾和企業申請專利,但他們並不幫助專利持有人支付專利的維持費。要維持發明專利的有效性,持有人必須在專利獲批一年後繳交8,000元(人民幣,下同,折合約131美元)。至於實用新型專利和外觀設計專利的維持費則在過去兩年由600元增加至2,000元。

除非持有人能靠專利賺錢,或者看到有利可圖的良機,否則他們不太可能會支付維持費。2018年,91%於2013年獲批的外觀設計專利因為其持有人沒有支付維持費而失效,實用新型專利和發明專利的放棄率則分別為61%和37%。而在同一時期,美國大約有14%的專利因為沒有支付維持費而失效。

按專利年齡劃分的中國外觀設計專利放棄率

專利年齡 有效專利

(佔總數比例,%)

專利被放棄的比率

(佔總數比例,%)

1 94 6
2 54 46
3 40 60
4 26 74
5 9 91

按專利年齡劃分的中國實用新型專利放棄率

專利年齡 有效專利

(佔總數比例,%)

專利被放棄的比率

(佔總數比例,%)

1 95 5
2 73 27
3 63 37
4 56 44
5 39 61

兩大要點 

第一,若公司擁有的發明專利越來越多,而且支付五年以上的專利維持費,他們便是值得投資的對象。這是因為支付維持費的舉動表明,那些專利具有價值,有望為專利持有人帶來收入。

第二,尋找提交三方專利(triadic patent)申請的公司,或者是旗下專利常常被海外專利申請引用的公司。這些公司往往會生產優質、新穎以及創新的產品。


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