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利用物聯網令生活變得更美好的10個方法

物聯網 (IoT) 能夠將各類型裝置互相連接,或將裝置連接至雲端,包括穿戴式裝置、智能家電和無人駕駛汽車。市場研究公司Reportlinker的調查結果顯示,2017年,物聯網的市場價值為1,711億,到2022年,市場價值將增長至5,610億。 英特爾 (NASDAQ:INTC) 估計,到2020年,將會有2,000億部裝置連接到物聯網市場。

近年,樂觀的市場預測在物聯網領域遍地開花,許多公司都紛紛生產連線裝置。現在,就讓我們剖析一下連線裝置如何改善我們的生活。

個人健康

近年,可以記錄使用者的日常活動、心跳率、睡眠模式及其他健康數據的健身追蹤器大受消費者歡迎。追蹤器通常會將數據傳送到用家的智能手機,並透過雲端平台進行備份,讓醫護人員能夠存取有關數據。

蘋果 (NASDAQ:AAPL) 將Apple Watch記錄的健康數據與其健康應用程式同步,該應用程式可與其他健身應用程式和裝置連接。 Fitbit (NYSE:FIT) 最近收購了雲端健康管理平台Twine Health,並與Alphabet (NASDAQ:GOOG) (NASDAQ:GOOGL) 的Google雲端達成合作協議,將其用家數據儲存於Google雲端。這些服務可望令醫生更了解病人的整體健康狀況。

更智能的家居

現時,許多新推出的家電產品都可以連接互聯網,包括電視、恆溫器、洗衣機、照明系統、鎖具和防盜攝影機,讓消費者透過一個中央「樞紐」來存取及控制家電產品,而這些中央「樞紐」可以是智能手機、智能手錶、機頂盒或亞馬遜 (NASDAQ:AMZN) 的Echo等。

即使用家出門在外,亦可以遙距控制家電產品。例如,用家可以利用Apple Watch來存取Alarm.com (NASDAQ:ALRM) 應用程式,為家中訪客開門,或利用亞馬遜旗下的Ring智能門鈴,以流行應用程式遙距來應門。

市場研究公司Zion Market Research預測,全球智能家居市場將會由2016年的240億,增長至2022年的530億。

更智能的城市

智能家居的概念亦可以更廣泛地應用到整個城市。在巴塞羅那,覆蓋整個城市的Wi-Fi網絡連接起智能供水技術、自動化街道照明系統、可遙距控制的公園花草灌溉、隨選垃圾收集服務、數碼巴士線路和智能停車場售票機。這些服務可大大減少交通擠塞、污染和整體的用水量及用電量。

與此同時,南韓打造了完全用物聯網概念興建的智慧城市松島,確保市內的建築物、交通和基礎建設都能達到最高效率。

網絡設備供應商思科 (NASDAQ:CSCO) 將發展智慧城市視為重大增長機遇。因此,思科於去年11月推出一項總值10億的計劃,以協助他們融資部署「以最少的起始投資額開發創新技術」。

更完善的單車共享系統

許多大城市,例如紐約和北京都已採納單車共享系統,讓用家從一個停車點借用單車,然後在另一個停車點交還。不過,一些新型的物聯網系統甚至可以讓用家透過智能手機尋找及借用不設固定停車點的單車。

用家只需以流動應用程式尋找位於附近的單車,掃瞄單車上的QR碼,然後收取4位數字的密碼,即可將單車解鎖。用完單車後,用家只要將單車上鎖,便可透過電子錢包自動向供應商付款。

這種地理圍欄技術背後所依靠的是配備GPS定位功能的智能鎖,這種智能鎖由高通 (NASDAQ:QCOM) 等公司開發。最近,高通與AT&T (NYSE:T) 及中國初創公司摩拜單車達成合作,在美國推出無固定停車點共享單車。

無人駕駛汽車

物聯網能夠將無人駕駛汽車的深度感測鏡頭、電腦視覺感應器、導航系統與其他組件互相連接,並連接到互聯網。許多無人駕駛汽車亦可與駕駛者的智能手機或智能手錶同步。

近年,無人駕駛汽車的安全問題備受爭議——本年較早前,一名途人被一輛優步無人駕駛汽車撞斃;另外,自2016年起,特斯拉汽車 (NASDAQ:TSLA) 的「全自動駕駛」功能被指涉及三宗致命車禍。雖然備受爭議,但大部分汽車製造商和科技公司仍然相信無人駕駛汽車將於未來五年內進駐大部分路面。

自主式無人機

許多無人駕駛汽車採用的技術,例如深度感測鏡頭和電腦視覺晶片亦同時推動了無人機的開發。亞馬遜、Google、聯合包裹 (NYSE:UPS) 及其他公司早已著手測試使用無人機運送貨品,一些具前瞻思維的餐廳甚至會在店內使用無人機送餐。

在消費市場中,許多新型無人機在拍攝照片和影片的同時,可以自主地繞過障礙物並跟隨主人移動。例如,DJI的無人機Spark就配備了這一切功能,而它的機身體積甚至小於一罐汽水。

自主式無人機及農耕設備亦可以用於種植、照料和收割農作物,從而使收成量更趨穩定。

精準農業

「精準農業」由科技驅動,而自主式農耕無人機亦是精準農業市場的一部分。此市場亦利用了物聯網晶片來監察主要的農耕條件,例如土壤中的水分含量、種植位置和預計收成量,從而令每季都能作出適當決定。這些晶片通常會與分析平台捆綁在一起,以協助農夫追蹤及分析往季的結果。

隨著人口增長,全球各地對更高效農耕技術的需求亦將隨之增加,而據估計,在往後數年內,市場對精準農業解決方案的需求將會急遽增長。市場研究公司Markets and Markets估計,全球精準農業市場總值將會由本年的51億增長至2023年的95億。

更高的食物安全水平

根據Health.gov的資料顯示,食源性疾病每年影響多達4,800萬名美國人,造成128,000宗入院及3,000宗死亡個案。然而,結合區塊鏈、數碼分類帳技術、物聯網晶片和人工智能軟件,有望大幅改善食物安全。

國際商業機器 (NYSE:IBM) 是企業區塊鏈技術的市場領導者,他們積極拓展合作夥伴,當中包括沃爾瑪 (NYSE:WMT) 和雀巢,透過區塊鏈帳本來追蹤食品源頭。去年,沃爾瑪的食品安全副總裁Frank Yiannas示範了以國際商業機器的技術,在短短2.2秒間追蹤一件產品的狀況和源頭。如果以舊有方式進行追蹤,過程可能需時長達一星期。

國際商業機器亦利用了其人工智能系統Watson AI來分析安裝於貨車、廚房和餐廳的物聯網晶片數據,從而收集與公司的食物供應鏈有關的實時數據。

更智能的工廠

工業物聯網市場佔企業物聯網市場的重大比例。工業物聯網市場亦稱為「工業4.0」,或第四次工業革命,結合自動化機器、先進機械人技術、雲端平台和人工智能服務,

最終目標是造就更智能的生產線,令生產速度和成本效益都得以提升。而隨著製造商能夠更準確地記錄機器資料,生產過程中出現的問題亦可以輕易察覺。

某些輿論批評指工廠自動化會造成大量工廠工人失業,但長遠而言,這種急速轉型可以為工廠工人創造更安全、更高薪的職位,轉為負責硬件和軟件維護,而不必再負責辛勞的體力勞動工作。自動化程度上升,亦會令公司的盈利增長,助長公司擴大規模,創造更多職位。

智能零售

物聯網的發展亦令實體零售業出現轉型。最近,亞馬遜以亞馬遜Go無人商店展示了未來以物聯網驅動的零售形態,店內不設收銀員,而是靠鏡頭、感應器、無線射頻辨識標籤和亞馬遜流動應用程式互相配合,讓顧客拿起想買的產品即可離開。

領先快速時裝界的零售商Zara亦利用了無線射頻辨識標籤和分析軟件來追蹤顧客的喜好,藉以作為新設計的參考。Ralph Lauren (NYSE:RL) 等零售商均已安裝了「互動鏡子」,讓顧客在試身室隨意調整燈光;檢視試穿作品的穿搭建議;或召喚店員帶來不同的顏色或尺寸。

零售商亦會利用藍牙信標將優惠券發送到顧客的智能手機;利用鏡頭監察舖面情況,了解哪些產品最受歡迎;並於店內增設互動屏幕,方便顧客搜尋產品。新型的雲端付款平台整合了分析和顧客關係管理功能,同樣有助零售商更密切追蹤地顧客。

在面對網絡零售商帶來的競爭壓力下,這些物聯網技術可有助實體零售業蛻變出新面貌。


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本文所提供的信息僅供一般參考之用,並不構成任何個人化的投資勸誘或建議。作者沒持有以上提及的股票。

Alphabet 行政董事 Suzanne Frey 是 The Motley Fool 董事會成員。亞馬遜附屬公司 Whole Foods Market 行政總裁 John Mackey 是 The Motley Fool 董事會成員。Facebook 前市場發展部董事及行政總裁 Mark Zuckerberg胞姊, Randi Zuckerberg 是 The Motley Fool 董事會成員。微軟附屬公司領英員工 Teresa Kersten 是 The Motley Fool 董事會成員。