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騰訊擴展遊戲業務至海外市場的兩種方法

騰訊(SEHK:700)是全球最大的遊戲發行商,但大部分收入仍然依賴中國這個全球最大的遊戲市場。多年來,中國玩家一直促進騰訊的遊戲業務增長,但去年中國政府突然宣佈,將暫停所有遊戲審批九個月,嚴重打擊騰訊的業務。

禁令迫使騰訊重新檢討是否過份依賴遊戲業務,例如上季度便佔公司收益近30%。因此,騰訊削減了開發新遊戲的開支,重整業務架構,優先讓其他業務增長。

騰訊亦調整遊戲業務重心,由中國逐步轉移至海外市場。讓我們看看達成此目標的兩種方法。

PUBG Mobile

騰訊持有韓國遊戲公司Bluehole的股權,該公司製作出PUBG絕地求生),是全球最受歡迎的「戰鬥遊戲」之一。由於騰訊持有股份,因而有權在中國分銷電腦版PUBG,同時製作遊戲的手機版。

然而,中國監管當局尚未批准發行PC版PUBG。早前,中國政府批准了兩款PUBG手機遊戲(刺激戰場全軍出擊),但由於擔心玩家遊戲和賭博成癮,在遊戲中以「微交易」收費仍然不獲批准。

對比之下,騰訊可以在海外市場從PUBG賺取收益:刺激戰場(其後改稱PUBG Mobile)在海外市場獲得大量玩家支持。Sensor Tower估計,自遊戲在2018年3月面世以來,已在中國境外創造3.2億美元收益。

雖然只佔騰訊2018年的收益不足1%,但增長速度正在加快。Sensor Tower指,PUBG Mobile在3月份的總收益按月急升83%至6,500萬美元。 反觀PUBG的主要對手Epic Games的Fortnite(騰訊亦擁有權益),在同月的收益只有3,600萬美元。

騰訊聲稱,PUBG Mobile是2018年每月活躍用戶之中最受歡迎的手機遊戲,但未有透露確實用戶數字。雖然如此,印度政府擔心玩家遊戲成癮,近期在國內數個城市封殺該遊戲,這可能窒礙其驚人增長。

WeGame X

騰訊擁有龐大的電腦遊戲庫,其中包括熱門遊戲英雄聯盟。但隨著遊戲轉向流動設備發展,過去一年,玩家對電腦遊戲的興趣已有所減弱。

政府凍結遊戲審批,亦影響了騰訊推出玩家熱切期待的電腦遊戲,如Fortnite、電腦版PUBGMonster Hunter:World。這對騰訊電腦遊戲業務的打擊顯而易見:

業務領域 2018年第一季收益增長(按年) 2018年第二季收益增長(按年) 2018年第三季收益增長(按年) 2018年第四季收益增長(按年)
智能手機遊戲 68% 19% 7% 12%
電腦遊戲 0% (5%) (15%) (13%)
整體網上遊戲 26% 6% (4%) (1%)

YOY = 按年。資料來源:騰訊季度業績報告。

騰訊本來希望藉著這些大作,讓遊戲玩家重投電腦遊戲的數碼銷售平台WeGame,即類似Valve的Steam,以及Electronic Arts(NASDAQ:EA)的Origin。

去年有報道指騰訊計劃把WeGame擴展至海外。平台首先在香港建立據點,近期在海外市場推出國際版WeGame X。但WeGame X只有17款遊戲,相比中國版有170款,而Steam更提供多達30,000款遊戲。

EA在旗下Origin平台銷售全部自家遊戲和部分第三方遊戲,而Origin Access用戶只需支付年費30美元,便能無限制遊玩130款舊遊戲。Epic的遊戲商店最初只有四款遊戲,但現時遊戲庫已有幾十款遊戲。這令WeGame X在競爭激烈的市場中相形見絀。

騰訊持有Epic的40%股權,又與EA在中國建立合作關係,引發外界質疑WeGame X將與其最大盟友互相競爭,未來前景未見明朗。現階段難以界定WeGame X是否測試市場反應,還是海外擴展計劃的重要一環,但如WeGame X矢志成為新一代的Steam,將需要面對激烈競爭。

其他發展計劃

PUBG Mobile和WeGame X標誌著騰訊在海外遊戲界的最新計劃,但該公司亦有其他發展。騰訊近期開始測試一個雲端遊戲平台,同時繼續投資海外遊戲開發商,如Glu MobileActivision Blizzard、Bluehole和Epic。

騰訊亦與最終幻想盜墓者的廠商Square Enix合作開發新遊戲,又與任天堂合作,把大熱手機遊戲Arena of Valor移植至Switch。

種種行動表明騰訊正將遊戲業務重心由動蕩的中國市場,轉移至平穩的海外市場,但這些投資可能需要數年才能開花結果。


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